Matka harrastelijasta ammattijalkapalloilijaksi

Jalkapallo on erittäin vanha ja perinteinen urheilulaji. Jalkapallo kuuluu yleensä Suomen kouluissa liikuntatuntien ohjelmaan ja monissa muissa maissa jalkapallo on kaikkein suosituin ja seuratuin urheilulaji. Jalkapallon harrastamista helpottaa se, että siihen tarvittavia välineitä ei juurikaan tarvita. Välttämätöntä on ainoastaan pallo, jonka saa usein varsin edullisesti. Jalkapallokenttiä ei ole kaikkialla, mutta pienessä mittakaavassa jalkapalloa voi pelata pihoilla, kaduilla tai pelloilla. Useimmille kosketus jalkapalloon jää harrastuksen asteelle ja vain harva ryhtyy ammattilaisjalkapalloilijaksi. Jalkapallo on usein varsin hyvä harrastus, sillä se on monipuolinen peli ja joukkuepelinä myös yhteisöllisyyden merkitys korostuu. Jalkapallo on tunnettu siitä, että se yhdistää ihmisiä.

Moni nuori jalkapalloilija haaveilee jalkapalloammattilaisen urasta. Kuitenkin tämä on käytännössä mahdollista ainoastaan harvoille. Etenkin monissa köyhemmissä maissa ammattijalkapalloilu on mahdollisuus parempaan taloudelliseen tilanteeseen – esimerkiksi monien afrikkalaisten lasten ja nuorten suurin haave olisi päästä ammattijalkapalloilijaksi Eurooppaan. Moni ammattilaiseksi päätyvä tietääkin jo lapsena, että hän haluaa ammattilaisjalkapalloilijaksi. Ammatti tuntuu myös periytyvän isältä pojalle, sillä joidenkin ammattilaisten vanhemmat ovat olleet jo jalkapalloilijoita. Suomessa tunnettu jalkapalloperhe on esimerkiksi Eremenkot. Perheen isä ja kaksi poikaa ovat ammattijalkapalloilussa mukana. Matka harrastelijasta ammattilaiseksi voi siis tapahtua hyvin montaa eri reittiä, mutta yhteistä kaikille on kova työ.

Vastaavatko mielikuvat todellisuutta?

Ammattijalkapalloilijan elämään liittyy paljon mielikuvia, sekä todellisia että liioiteltuja. Hyvä palkka, suuri suosio ja ylellinen elämä ovat useita ammattijalkapalloilijaan liitettyjä termejä. Ammattijalkapalloilija on usein huomion keskipisteenä, ja tämä kiinnostaa monia ihmisiä. Jalkapallo on maailman seuratuin urheilulaji ja myös siksi erityisesti huippujalkapalloilijan elämä kiehtoo ja motivoi monia aloittelevia pelaajia. Myös media ja Internet luovat loisteliasta kuvaa huippujalkapalloilijan elämästä – moni haluaisi olla kuin Cristiano Ronaldo, Lionel Messi tai David Beckham. Media paitsi kiillottaa ammattijalkapalloilijan uran, myös ehdottaa vihjailevaan sävyyn, että kauniit naiset pyörivät ainoastaan jalkapalloilijoiden ympärillä.

Ammattilaisjalkapalloilijan ammattiin liitetyt mielikuvat eivät aina vastaa todellisuutta. Esimerkiksi pelaajien välisissä palkoissa on huimia eroja. Usein pelaaja pystyy myös vaikuttamaan varsin vähän minne hän pääsee pelaamaan seuraavalla kaudella. Ammattilaisjalkapalloilijan perhe-elämä voi kärsiä esimerkiksi, jos perhe ei haluakaan muuttaa hänen mukanaan pelaajasopimusten perässä. Jalkapalloilijan elämään usein liittyy loukkaantumisia ja yksi vakavampi loukkaantuminen voi pilata koko uran. Suosio voi myös kääntyä päälaelleen. Siinä missä jalkapalloilija ja hänen joukkueensa ovat suosittuja ja palvottuja menestyksen keskellä, tapahtuu täyskäännös kun maaleja ei tule. Pelaajat kohtaavat usein kannattajien kritiikin, joka voi olla aiheetonta ja joskus erittäin julmaa.

Mitä ammattilaiseksi aikovan palloilijan tulisi ottaa huomioon?

Ammattijalkapalloilijan ura kiehtoo monia lapsia ja nuoria. Mutta kuten olemme jo todenneet, todellisuus ei aina vastaa mielikuvia. Kuinka sitten ammattilaiseksi voi päästä? Valitettavasti kysymykseen ei ole olemassa yhtä ainoaa oikeaa ratkaisua. Usein menestys on monien tekijöiden summa: tarvitaan ennen kaikkea kovaa työtä, mutta usein myös oikeita ihmisiä ympärille. Valmentajilla on suuri merkitys nuoren jalkapalloilijan uralla. Myös perheen ja ystävien tuki on tärkeää. On olemassa ns. luonnonlahjakkuuksia, joista voidaan jo nähdä hyvin varhaisessa vaiheessa, että heistä voi tulla jotain hyvin suurta – mutta he ovat usein vähemmistössä. Tavallisimmin taitavan pelaajan on oltava oikeassa paikassa oikeaan aikaan tullakseen huomatuksi.

Ammattilaiseksi pyrkivän on otettava huomioon, että kaikki ei välttämättä mene niin kuin olisi suunnitellut tai toivonut. Esimerkiksi loukkaantumiset ovat mahdollisia, ja ura voi kaatua kokonaan ja jäädä lyhyeen. Myös väärät seuravalinnat voivat vaikeuttaa uraa. Saattaa olla, että jossain seurassa peliaikaa ei juuri tule, ja tämä voi vaikuttaa motivaatioon negatiivisesti. Onkin erittäin tärkeää, että nuorella on myös vaihtoehtoisia suunnitelmia, jos ura ammattijalkapalloilijana ei aukea. Nämä vaihtoehto B:t voivat olla edelleen urheilun parissa, mutta ehkä jossain toisessa lajissa tai roolissa. Monet jalkapalloilua aktiivisesti harrastavat ja ammattiurheilijan urasta haaveilevat nuoret opiskelevat samalla jotain aivan muuta, mikä on usein järkevä ratkaisu. Kuten jo tämän artikkelisarjan alussa totesimme, vain harvasta jalkapalloa harrastavasta nuoresta tulee ammattilaisjalkapalloilija.

Seinäjoen harrastusmahdollisuudet

Seinäjoki on urheilullisten ja aktiivisten ihmisten unelmien kotipaikka ja se tunnetaan todellisena liikuntakaupunkina. Kaupungissa voit valita yli 60 urheiluseuran ja -järjestön joukosta itsellesi sopivimman vaihtoehdon. Erityisesti eri seurat tarjoavat kattavan skaalan erilaisia lajeja ja aktiviteetteja. Seinäjoen kaupunki on innokkaasti mukana pitämässä kaupunkia urheilullisena pitämällä liikuntapalvelujensa johdolla huolta alueen liikuntapaikoista. Myös penkkiurheilijoita hemmotellaan, sillä kaupungissa on ympäri vuoden niin kansallisia kuin kansainvälisiäkin liikuntatapahtumia. Joulukuun 2017 lopussa järjestetään kansainvälinen ampumahiihtotapahtuma Biathlon ja heinäkuussa 2018 seinäjokelaiset pääsevät seuraamaan Euroopan jalkapalloliitto UEFAN alle 19-vuotiaiden EM-lopputurnausta Seinäjoen OmaSP Stadionilla. Elokuun lopussa liikuntamahdollisuuksien kirjo esiteltiin vuosittaisessa koko perheen liikuntapäivässä Jouppilanvuoren liikuntapaikoilla, jossa potentiaaliset harrastajat ja liikuntaseurat pääsivät kohtaamaan ja tutustumaan toisiinsa. Seinäjoen ponnistelut pitää koko kaupunki liikkeessä on kantanut jo viljaa. HS uutisoi vuonna 2016, että ylipainoisten lasten määrä kaupungissa oli puolittunut vain muutamassa vuodessa ja saavutusta on ihmetelty kansainvälisesti Aasiassa asti. Muun muassa maailman terveysjärjestö WHO mainitsi Seinäjoen malliesimerkkinä kokonaisvaltaisesta terveyteen ja hyvinvointiin panostamisesta kaupungissa. Kaupunki on siis pullollaan liikunnan riemua sekä harrastamista ja olemmekin koonneet alle uutta harrastusta etsiville kattavan listan vinkkejä harrastusmahdollisuuksiin.

Harrastuksia kaikille vauvasta vaariin

Seinäjoella riittää harrastusmahdollisuuksia jokaiselle perheen pienimmästä isovanhempiin, joten koko perheellä on mahdollisuus pysyä liikkeessä. Esimerkiksi jalkapalloseuroja kaupungissa on useampi – muun muassa Veikkausliigassa edustava Seinäjoen Jalkapallokerho SJK Seinäjoki, Seinäjoen Sisu, Seinäjoen Mimmiliiga ry SEMI, Sepsi-78 sekä Jalkapallojoukkue Apollo aktiiviuransa lopettaneille. Jalkapallo onkin siis Seinäjoella äärimmäisen suosittu laji ja sitä pääsevät harrastamaan niin lapset kuin aikuisetkin sukupuoleen katsomatta! Mikäli amerikkalainen jalkapallo kiinnostaa perinteistä jalkapalloa enemmän, tarjoaa 1987 perustettu Seinäjoki Crocodiles jenkkifutiksesta kiinnostuneille mahdollisuuden päästä harrastamaan laadukkaasti Suomessa hieman harvinaisempaa pallopeliä. Harvassa kaupungissa on yhtä montaa seuraa jalkapallon harrastamiseen. Jalkapallon lisäksi Suomen suosituimpia lajeja on ehdottomasti jääkiekko, jota pääsee Seinäjoella harrastamaan S-kiekon riveissä. Perheen pienimmät voivat aloittaa luistelukoulusta ja seura tarjoaa myös leppoisaa harrastekiekkoa kevyemmällä mielellä harrastaville. Suomen kansallispeli pesäpallo on myös vahvassa edustuksessa Seinäjoella – Seinäjoen Mailajussit edustaa naisten superpesiksessä ja on pelaajamäärältään suurin pesäpalloseura. JymyJussit puolestaan edustaa miesten superpesiksessä ja penkkiurheilijoille onkin jo seuran verkkosivujen mukaan tarjolla kausikortteja kesälle 2018! Molemmissa seuroissa on joukkueita monen tasoisille ja ikäisille, kesäisin SMJ järjestää suositun pesiskoulun, johon voit viedä perheen 4-12 -vuotiaat juniorit tutustumaan kansallislajiimme.

Jokaisen budjetille jotakin

Monelle harrastusta suunnitellessa yksi ensimmäisistä kysymyksistä koskee budjettia – valitettavan moni lapsi, nuori ja aikuinenkin joutuu jättämään pois kiinnostavan ja innostavan harrastuksen sen hinnan vuoksi. Seinäjoella on kuitenkin kohtuullisen hintaisia harrastusmahdollisuuksia jokaisen budjettiin. Seinäjoen kaupunki myöntää liikuntaseuroilla toiminta-avustusta, jota seurat voivat hakea vuosittain keväällä liikuntaseuran sääntömääräisen toiminnan tukemiseen. Kaupunki järjestää runsaasti maksuttomia liikunta- ja harrastustapahtumia ja seurojen nettisivuja seuraamalla voit päästä käsiksi hyviin tarjouksiin tai tutkia edullisimpia harrastusmahdollisuuksia. Vuonna 2017 Seinäjoella toimii muun muassa ampumaurheilu -, keilailu-, moottoriurheilu-, palloilu-, ratsastus-, tanssi- ja vesiurheiluseuroja. Seinäjoella on siis äärimmäisen kattava tarjonta liikunta- ja harrastusmahdollisuuksia ja suosittelemmekin jokaista osallistumaan kaupungissa järjestettäviin ilmaistapahtumiin, jossa pääsee tutustumaan eri lajeihin. Harrastaminen tuo ikään katsomatta arkeen iloa, vauhtia ja energiaa. Lapsille etenkin joukkueharrastaminen on tärkeää, jotta lapset oppivat toimimaan tiimissä kunnioittaen joukkuekavereita ja vastustajia ja urheiluharrastukset ovat myös oiva paikka löytää uusia kavereita. Kaupungin kokoon nähden urheiluharrastuksia on tarjolla harvinaisen suurella skaalalla ja uskommekin, että jokainen voi löytää itselleen sopivan harrastuksen, joukkueen tai tilan harrastamiseen. Tutustu siis rohkeasti tarjontaan, oli mielenkiintosi sitten jalkapallo tai vesiurheilu!

Jalkapallo Suomessa

Vaikka jääkiekko on perinteisesti ollut suomalaisten lempilaji, on myös jalkapallolla vankka asema urheiluhullun kansan sydämessä. Jalkapallo saapui Suomeen ensimmäistä kertaa jo 1890-luvulla englantilaisten merimiesten ja ulkomailla pelistä kokemuksia saaneiden suomalaisten mukana. Suomen palloliitto perustettiin vuonna 1907 ja heti seuraavana vuonna pelattiin ensimmäinen cup-muotoinen SM-turnaus, jonka mestariksi selviytyi helsinkiläinen Unitas. Nykyään Suomen seuratuin jalkapallosarja on vuonna 1989 perustettu Veikkausliiga, joka edustaa miesten jalkapalloilun korkeimpaa sarjatasoa. Veikkausliigassa kilpailee yhteensä 12 joukkuetta, jotka pelaavat kolminkertaisen sarjan eli kohtaavat toisensa kolmesti kauden aikana. Otteluita kullekin joukkueelle kertyy kaudella yhteensä 33. Kaikkien aikojen ylivoimaisesti suosituin ja menestyksekkäin suomalainen jalkapalloseura on Helsingin Jalkapalloklubi, joka on voittanut Veikkausliigan yhteensä 12 kertaa. Vuonna 1998 HJK teki niin ikään suomalaista jalkapalloiluhistoriaa selviydyttyään kautta aikojen ensimmäisenä ja toistaiseksi ainoana suomalaisena jalkapalloseurana Mestareiden liigaan. Nykyisellään vastaavan tempun toistaminen minkään suomalaisseuran toimesta vaikuttaa äärimmäisen epätodennäköiseltä. Suurin osa Veikkausliigan seuroista elää taloudellisesti veitsi kurkulla ja vain harvojen seurojen liiketoiminta on vakaalla pohjalla. Samalla kuitenkin jalkapallosta on tullut Suomen suosituin urheilulaji rekisteröityjen pelaajien ja harrastajien määrän perusteella, mikä lupaa hyvää suomalaisen jalkapallon tulevaisuudelle.

Kaikkien aikojen suomalaisjalkapalloilijat

Suomen menestys kansainvälisessä seurajalkapallossa on ollut vaatimatonta, mutta Suomesta on ponnistanut useita maailmalla tunnustettuja huippujalkapalloilijoita. Suomen ylivoimaisesti tunnetuin ja menestyksekkäin jalkapalloilija on hyökkäävänä keskikenttäpelaajana niin Ajaxissa, Liverpoolissa kuin Barcelonassakin pelannut Jari Litmanen. Jo 16-vuotiaana Lahden Reippaassa Suomen pääsarjatasolla debytoinut Litmanen siirtyi vuonna 1992 juuri UEFA-cupin voittaneeseen alankomaalaiseen huippuseuraan Ajaxiin. Ajaxin riveissä Litmanen voitti ensimmäisenä suomalaisena Mestareiden liigan, kun Ajax kaatoi loppuottelussa AC Milanin lukemin 1-0. Lisäksi Litmanen voitti pelaajaurallaan Alankomaiden mestaruuden yhteensä neljä kertaa, Intercontinental Cupin, FA Cupin, UEFA Super Cupin kahdesti, sekä maalikuninkuuden niin Mestareiden liigassa kuin Alankomaiden pääsarjassakin. Toinen lähes Litmasen veroinen jalkapallolegenda on Sami Hyypiä, joka edusti vuodesta 1992 vuoteen 2011 ulottuneella pääsarjaurallaan seurajoukkueita Suomessa, Alankomaissa, Englannissa ja Saksassa. Hän oli yksi Liverpoolin avainpelaajia sen voittaessa Mestareiden liigan vuonna 2005. Yhdeksi kaikkien aikojen suomalaisjalkapalloilijaksi voidaan laskea myös Aulis Rytkönen. Ranskan Toulouseen vuonna 1952 siirtynyt “Monsieur Magic” oli ensimmäinen ulkomailla ammatikseen pelannut suomalaisjalkapalloilija. Hän viihtyi Toulousessa peräti kahdeksan kautta ja hänet valittiin kolmesti vuoden urheilijaksi Suomessa. Muita maailmalla tunnettuja suomalaisia tähtipelaajia on ollut 15 vuotta Englannin Valioliigan Boltonia edustanut Jussi Jääskeläinen, seitsemän kautta eri valioliigaseuroissa torjunut Antti Niemi sekä neljä vuotta USA:n pääsarjaa pelannut Suomen ensimmäinen naispuolinen ammattijalkapalloilija Anne Mäkinen.

Suomen maajoukkue

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue pelasi ensimmäisen virallisen ottelunsa Helsingissä 22. lokakuuta 1911 Ruotsia vastaan. Tämän ottelun Suomi hävisi numeroin 2-5, mutta jo seuraavana vuonna Tukholman olympialaisissa Suomi saavutti neljännen sijan. Tämä on toistaiseksi Suomen miesten jalkapallojoukkueen paras saavutus kansainvälisessä jalkapallossa. Vielä tähänkään päivään mennessä Suomi ei yhtenä harvoista Euroopan maista ole selvinnyt EM- tai MM-kisoihin. Toistaiseksi joukkue on päässyt lähimmäs EM- tai MM-lopputurnauspaikkaa karsittaessa vuoden 1986 MM-kisoihin, joihin selvitäkseen Martti Kuuselan valmentama Suomi olisi tarvinnut karsinnoista kaksi lisäpistettä. Karsittaessa vuoden 1998 MM-kisoihin Suomi oli Richard Møller Nielsenin alaisuudessa kiinni jatkokarsintapaikassa vielä viimeisen karsintaottelun lisäajan alkaessa. Näissä karsinnoissa Suomen joukkue koostui niin sanotusta “kultaisesta sukupolvesta”, johon kuului useita kaikkien aikojen parhaita jalkapalloilijoita. Maajoukkueen kapteenina pelasi itseoikeutetusti Jari Litmanen, puolustuslinjaa johti Sami Hyypiä yhdessä Jussi Jääskeläisen kanssa ja kärjessä pelasivat Englannin sarjoissa maaleja tehtailleet Mikael Forssell ja Shefki Kuqi. Miesten sijaan Suomen naisten maajoukkue on viime vuosina vastannut suomalaisen jalkapallon menestyksestä. Vuoden 2003 EM-kisoissa Suomen naisten maajoukkue voitti yhdessä Ruotsin kanssa pronssia. Vuonna 2009 Suomessa järjestetyissä EM-kisoissa Suomi taas voitti alkulohkonsa, mutta hävisi puolivälierissä Englannille.